Σημαντική έκπτωση της ευφυΐας μετά από COVID-19, σύμφωνα με μεγάλη έρευνα

Εκείνοι που έχουν αναρρώσει από την COVID-19 τείνουν να αποδίδουν σημαντικά χαμηλότερα σε μια δοκιμασία νοημοσύνης σε σύγκριση με ανθρώπους που δεν έχουν προσβληθεί από τον ιό, σύμφωνα με νέα έρευνα που δημοσιεύεται στο έγκριτο επιστημονικό περιοδικό The Lancet (E-Clinical Medicine). Αυτά τα ευρήματα υποδηλώνουν ότι ο ιός SARS-CoV-2, που προκαλεί την COVID-19, επιφέρει δυνητικά σημαντικές μειώσεις στις γνωστικές ικανότητες, ειδικά μεταξύ εκείνων που εκδηλώνουν πιο σοβαρά την ασθένεια.

«Συμπτωματικά, η πανδημία κλιμακώθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο στα μέσα της συλλογής δεδομένων για τη γνωστική και την ψυχική υγεία σε πολύ μεγάλη κλίμακα στο πλαίσιο της συνεργασίας με το πρόγραμμα BBC2 Horizon στο Great British Intelligence Test»,

δήλωσε ο επικεφαλής ερευνητής Adam Hampshire (twitter @HampshireHub ), αναπληρωτής καθηγητής στο Εργαστήριο Υπολογιστικής, Γνωστικής και Κλινικής Νευροϊατρικής του Imperial College London.

«Η δοκιμασία περιελάμβανε ένα σύνολο εργασιών σχεδιασμένων για τη μέτρηση πολλών διαφορετικών διαστάσεων της γνωστικής ικανότητας. Ορισμένοι από τους συναδέλφους μου επικοινώνησαν μαζί μου για να μου επισημάνουν ότι τα δεδομένα που είχαν συγκεντρωθεί αποκάλυπταν αρκετές καινούργιες πληροφορίες για τη σχέση της πανδημίας με την ψυχική υγεία και τις γνωστικές ικανότητες».

Για τη μελέτη τους, ο Hampshire και η ομάδα του ανέλυσαν δεδομένα από 81.337 συμμετέχοντες που ολοκλήρωσαν το τεστ νοημοσύνης μεταξύ Ιανουαρίου και Δεκεμβρίου 2020. Από το σύνολο του δείγματος, 12.689 άτομα ανέφεραν ότι είχαν νοσήσει με COVID-19, με διαφορετικούς βαθμούς σοβαρότητας.

Αφού έλεγξαν παράγοντες όπως η ηλικία, το φύλο, η ευφυΐα, η μητρική γλώσσα, το επίπεδο εκπαίδευσης και άλλες μεταβλητές, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι όσοι είχαν προσβληθεί από το COVID-19 έτειναν να αποδίδουν χαμηλά στο τεστ νοημοσύνης σε σύγκριση με εκείνους που δεν είχαν προσβληθεί από τον ιό. Τα μεγαλύτερα ελλείμματα παρατηρήθηκαν σε εργασίες που απαιτούν συλλογισμό, προγραμματισμό και την επίλυση προβλημάτων, κάτι που συμβαδίζει με άλλες αναφορές σχετικά με την «μακρά COVID», όπου περιγράφονται συμπτώματα όπως η «εγκεφαλική ομίχλη», προβλήματα στη συγκέντρωση και δυσκολίες στην εύρεσης των σωστών λέξεων.

Προηγούμενη έρευνα διαπίστωσε επίσης ότι μεγάλο ποσοστό των επιζώντων COVID-19 υποφέρουν από νευροψυχιατρικές και γνωστικές επιπλοκές.

«Πρέπει να είμαστε προσεκτικοί καθώς φαίνεται ότι ο ιός μπορεί να επηρεάζει τη ευφυΐα μας. Δεν καταλαβαίνουμε πλήρως πώς, γιατί ή για πόσο καιρό, αλλά πρέπει επειγόντως να το μάθουμε. Εν τω μεταξύ, ας μην εκθέτουμε εαυτούς σε περιττό κινδύνο και ας εμβολιαστούμε », δηλώνει ο Hampshire.

Το επίπεδο της  χαμηλής γνωστικής απόδοσης συσχετίστηκε επίσης με το επίπεδο σοβαρότητας της ασθένειας. Εκείνοι που νοσηλεύτηκαν σε αναπνευστήρα εμφανίζουν τα μεγαλύτερα ελλείμματα. Το παρατηρούμενο έλλειμμα για ασθενείς με COVID-19 που είχαν τεθεί σε αναπνευστήρα ισοδυναμούσε με πτώση 7 βαθμών στο IQ. Ένα εντυπωσιακό συμπέρασμα εδώ είναι ότι αυτό το έλλειμμα είναι ακόμη μεγαλύτερο και από τα ελλείμματα που παρατηρούνται σε άτομα που έχουν επιβιώσει από εγκεφαλικό επεισόδιο και αναφέρουν μαθησιακές δυσκολίες.

«Νομίζω ότι είναι δίκαιο να πούμε ότι όσοι από εμάς αναλύουμε δεδομένα όπως αυτό είμαστε κάπως νευρικοί γύρω από την απόφαση να αφεθεί η πανδημία να συνεχίσει την πορεία της στο Ηνωμένο Βασίλειο», δήλωσε ο Hampshire.

Αν και ένα μικρότερο υποσύνολο 275 συμμετεχόντων ολοκλήρωσε το τεστ νοημοσύνης τόσο πριν όσο και μετά τη νόσηση από COVID-19, η μελέτη χρησιμοποίησε ως επί το πλείστον μια μεθοδολογία διατομής, περιορίζοντας την εξαγωγή συμπερασμάτων για την αιτία και το αποτέλεσμα. Ωστόσο, το πολύ μεγάλο και κοινωνικοοικονομικά διαφορετικό δείγμα επέτρεψε στους ερευνητές να ελέγξουν για μια μεγάλη ποικιλία πιθανών συγχρονισμένων μεταβλητών, συμπεριλαμβανομένων όλων των υφιστάμενων συνθηκών.

«Η κύρια προειδοποίηση είναι ότι δεν ξέρουμε ποια είναι η βιολογική βάση αυτού του παρατηρούμενου συνδέσμου μεταξύ COVID και γνωστικής λειτουργίας. Ούτε γνωρίζουμε για πόσο καιρό μπορεί να διαρκέσουν αυτές οι επιπλοκές. Επομένως χρειάζονται περαιτέρω έρευνες για να απαντηθούν αυτές τις ερωτήσεις», δήλωσε ο Hampshire.

Η μελέτη, “Γνωστικά ελλείμματα σε άτομα που έχουν αναρρώσει από την COVID-19”, συντάχθηκε από τους Adam Hampshire, William Trender, Samuel R. Chamberlain Amy E. Jolly, Jon E. Grant, Fiona Patrick, Ndaba Mazibuko, Steve CR Williams, Joseph M. Barnby, Peter Hellyer και Mitul A. Mehta.

Διαβάστε ακόμη

Ψυχοθεραπευτικές προσεγγίσεις θυμάτων κακοποίησης

Ομιλία του Δημήτρη Παπαδημητριάδη στο 3ο Πανελλήνιο Συνέδριο Επείγουσας Ιατρικής To τραύμα είναι ένα θλιβερό γεγονός στο οποίο ένας άνθρωπος κακοποιείται, κινδυνεύει ή αισθάνεται έντονα…

Σχόλια